Obras de referencia

Por Juan Signes Codoñer.



La era de
internet y de la wikipedia ha facilitado el acceso a la información a través de
la red y ha dado un estímulo considerable a los estudios bizantinos, pero ha
tenido también algunos efectos colaterales, como puede ser el hecho de que no
se publican ya ambiciosas obras editoriales de referencia en el campo de los
estudios bizantinos con la excepción de la poderosas compañías editoriales
anglosajonas que tienen garantizadas un público universal más allá de sus
propios países. E incluso en estos casos, los costes editoriales no pueden ser
tan altos como antaño porque el número de potenciales compradores es mucho
menor. Esto tiene una serie repercusión, no en el nivel de las contribuciones,
pero sí en la cantidad de la información facilitada y, sobre todo, en la novedades
esperables resultado de una dedicación intensa y continuada a un proyecto que
ya no es tan rentable. Una prueba de ello es el excelente nuevo manual de
Bizantinística editado por Elizabeth Jeffreys, John Haldon y Robin Cormack,
The Oxford Handbook of Byzantine Studies, Oxford 2008, con más de
mil páginas y numerosas contribuciones de los más variados especialistas: en
ellas se da un estado de la cuestión original de cada uno de los aspectos
tratados, pero de manera sucinta y genérica y con escasa bibliografía: la
exhaustividad ya no es norma de publicación y se pretende sólo un estado de la
cuestión. En realidad este tipo de libros, con una aproximación menos
cronológica y evenemencial a la cultura bizantina, parecen estar más de moda
últimamente frente a las tradicionales historias políticas, tal como comentamos
en el apartado correspondiente a “Algunos manuales de referencia para la
historia bizantina”.

Es por eso
que no se han publicado en los últimos años repertorios bibliográficos sobre
Bizancio, como alguno de los que se hicieron en el siglo XX. Quizás uno de los
últimos en publicarse sea el de Antonio Bravo, Juan Signes Codoñer y Esteban
Rubio Gómez, El imperio
bizantino, Historia y civilización, Coordenadas bibliográfic
as, Madrid, Ediciones Clásicas
1997, donde se encontrará puntual reseña de muchos de los repertorios
anteriores. Esta obra, donde se comentaban algunos títulos releventes por
diferentes campos de investigación, ha quedado rápidamente superada en breve
espacio de tiempo ante la irrupción de internet, pero tiene algo de validez por
el juicio crítico que aporta a las lecturas y las selecciones propuestas, algo
que es difícil de encontrar en internet y menos aún en publicaciones impresas,
que, por su rápido desfase en cuanto a novedades editoriales, no resultan ya
interesantes para las casas editoriales.
Una de las
publicaciones sin duda más útiles hoy, aparecida justamente en vísperas del
estallido de internet y concebida todavía como un trabajo colectivo minucioso y
exhaustivo, es el Oxford
Dictionary of Byzantium
en tres volúmenes coordinado por
A.P. Kazhdan y publicado en Oxford 1991: es la obra de referencia indispensable
para el acercamiento a personas, sucesos e incluso conceptos y términos de la
historia bizantina, en el que cada lema, por breve que sea, implica casi
siempre una actualización de la información previa hasta entonces disponible y
un punto de referencia inevitable.

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